Los aliados segunda guerra mundial

El primer ministro británico Winston Churchill dijo una vez: «Lo único peor que tener aliados es no tenerlos». En la Segunda Guerra Mundial, las tres grandes potencias aliadas -Gran Bretaña, Estados Unidos y la Unión Soviética- formaron una Gran Alianza que fue la clave de la victoria. Pero los socios de la alianza no compartían objetivos políticos comunes, y no siempre estaban de acuerdo en cómo debía librarse la guerra.

Churchill y el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt llevaban tiempo trabajando juntos cuando Estados Unidos entró en la guerra en 1941. Roosevelt creía que una victoria británica sobre el Eje era lo mejor para Estados Unidos, mientras que Churchill creía que esa victoria no era posible sin la ayuda estadounidense. En 1940, los dos líderes trabajaron para encontrar la manera de que Estados Unidos ayudara a Gran Bretaña a resistir sin violar su neutralidad.

Al año siguiente se reunieron frente a la costa de Terranova para empezar a planificar, en términos generales, el mundo de la posguerra. El primer ministro soviético Joseph Stalin se incorporó tarde a los Tres Grandes. El día de Año Nuevo de 1942, los representantes de las tres naciones firmaron la Declaración de las Naciones Unidas, comprometiéndose a unirse para derrotar a las potencias del Eje.

Durante la Segunda Guerra Mundial hubo dos grandes alianzas: el Eje y los Aliados. Los tres socios principales de la alianza del Eje eran Alemania, Italia y Japón. Estos tres países reconocían el dominio alemán sobre la mayor parte de la Europa continental; el dominio italiano sobre el Mar Mediterráneo; y el dominio japonés sobre Asia Oriental y el Pacífico.

Las potencias aliadas, lideradas por Gran Bretaña, Estados Unidos y la Unión Soviética, derrotaron al Eje en la Segunda Guerra Mundial. El 17 de septiembre, las tropas soviéticas invadieron Polonia desde el este. Bajo el ataque de ambos bandos, Polonia cayó rápidamente, y a principios de 1940 Alemania y la Unión Soviética se habían repartido el control de la nación, según un protocolo secreto anexo al Pacto de No Agresión.

Las fuerzas de Stalin se dirigieron entonces a ocupar los Estados bálticos Estonia, Letonia y Lituania y derrotaron a una resistente Finlandia en la Guerra Ruso-Finlandesa. Durante los seis meses que siguieron a la invasión de Polonia, la falta de acción por parte de Alemania y los Aliados en el oeste hizo que se hablara en los medios de comunicación de una «guerra falsa». En el mar, sin embargo, las armadas británica y alemana se enfrentaron en una acalorada batalla, y los letales submarinos alemanes U-boat atacaron a los barcos mercantes con destino a Gran Bretaña, hundiendo más de 100 buques en los primeros cuatro meses de la Segunda Guerra Mundial.

El 9 de abril de 1940, Alemania invadió simultáneamente Noruega y ocupó Dinamarca, y la guerra comenzó en serio. El 10 de mayo, las fuerzas alemanas arrasaron Bélgica y los Países Bajos en lo que se conoció como «blitzkrieg», o guerra relámpago. Tres días más tarde, las tropas de Hitler cruzaron el río Mosa y golpearon a las fuerzas francesas en Sedán, situada en el extremo norte de la Línea Maginot, una elaborada cadena de fortificaciones construida después de la Primera Guerra Mundial y considerada una barrera defensiva impenetrable.

De hecho, los alemanes atravesaron la línea con sus tanques y aviones y continuaron hacia la retaguardia, inutilizándola. La Fuerza Expedicionaria Británica BEF fue evacuada por mar de Dunkerque a finales de mayo, mientras que en el sur las fuerzas francesas montaron una resistencia condenada. Con Francia al borde del colapso, el dictador fascista italiano Benito Mussolini formó una alianza con Hitler, el Pacto de Acero, e Italia declaró la guerra contra Francia y Gran Bretaña el 10 de junio.

El 14 de junio, las fuerzas alemanas entraron en París; un nuevo gobierno formado por el mariscal Philippe Petain, héroe de la Primera Guerra Mundial, solicitó un armisticio dos noches después. Posteriormente, Francia se dividió en dos zonas, una bajo la ocupación militar alemana y la otra bajo el gobierno de Petain, instalado en la Francia de Vichy. Hitler dirigió ahora su atención a Gran Bretaña, que tenía la ventaja defensiva de estar separada del continente por el Canal de la Mancha.

Para preparar el camino para una invasión anfibia bautizada como Operación León Marino, los aviones alemanes bombardearon ampliamente Gran Bretaña desde septiembre de 1940 hasta mayo de 1941, lo que se conoce como el Blitz, incluyendo incursiones nocturnas sobre Londres y otros centros industriales que causaron grandes bajas y daños a la población civil. La Royal Air Force RAF acabó derrotando a la Fuerza Aérea Alemana Luftwaffe en la Batalla de Gran Bretaña, y Hitler pospuso sus planes de invasión. Con los recursos defensivos de Gran Bretaña llevados al límite, el Primer Ministro Winston Churchill comenzó a recibir una ayuda crucial de Estados Unidos en virtud de la Ley de Préstamo y Arriendo, aprobada por el Congreso a principios de 1941.

La Segunda Guerra Mundial fue una gran tragedia, que se cobró 60 millones de vidas y sumió a millones más en el caos. Sin embargo, la guerra también impulsó un rápido desarrollo tecnológico, aceleró el fin del colonialismo y sentó las bases de instituciones como las Naciones Unidas y la Unión Europea. Aquí hay 42 mapas que explican el conflicto: cómo empezó, por qué ganaron los Aliados y cómo ha configurado el mundo moderno.

La Segunda Guerra Mundial fue el mayor conflicto de la historia del mundo, con grandes batallas en tres continentes.