Historia de las redes de computadoras

Las redes informáticas son uno de los mayores avances de nuestra era. Mucho antes de que Internet se apoderara de nuestra vida cotidiana, los ingenieros y científicos trabajaban para conectar los ordenadores entre sí. El trabajo que realizaron estableció nuestro estado actual de las redes.

Si eres nuevo en esto de los cables de red, no es mala idea repasar la historia para entender cómo hemos llegado hasta donde estamos ahora. La historia de las redes modernas de ordenadores y dispositivos se remonta a 1969, cuando la Red de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada ARPANET se convirtió en la primera red de ordenadores conectados. Implementó el conjunto de protocolos TCP/IP, que posteriormente se convirtió en Internet.

ARPANET fue desarrollada por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada ARPA, un subconjunto del Departamento de Defensa de EE.UU. ¿Por qué necesitaba el Departamento de Defensa desarrollar ordenadores en red? La Guerra Fría, por supuesto. El objetivo de ARPANET era mantener abiertas las líneas de comunicación en caso de que Estados Unidos y la URSS decidieran intercambiar dispositivos nucleares.

ARPANET revolucionó las comunicaciones al utilizar la conmutación de paquetes en lugar de las conexiones directas. Los datos que se comunican a través de un sistema de conmutación de paquetes se formatean en paquetes con una dirección de la máquina de destino, y luego se envían a la red y son recogidos por la siguiente máquina. La dirección del protocolo indica a la máquina dónde debe enviar el paquete.

De este modo, la información llegará a su destino, aunque no haya una conexión directa entre las dos máquinas. Con la comercialización de Internet, se desarrollaron más y más redes en diferentes partes del mundo. Cada red utilizaba protocolos diferentes para comunicarse a través de la red.

Esto impedía que las diferentes redes se conectaran entre sí sin problemas. En los años 80, Tim Berners-Lee dirigió un grupo de informáticos en el CERN (Suiza) para crear una red sin fisuras de redes variadas, llamada World Wide Web WWW. La World Wide Web es una compleja red de sitios y páginas web conectadas entre sí a través de hipertextos.

El hipertexto es una palabra o grupo de palabras que enlaza con otra página web del mismo o distinto sitio. Cuando se hace clic en el hipertexto, se abre otra página web. El ordenador ha influido en el tejido mismo de la sociedad moderna.

Como máquina independiente, ha demostrado ser una herramienta práctica y muy eficaz para la educación, el comercio, la ciencia y la medicina. Cuando se conecta a una red -por ejemplo, Internet- se convierte en el nexo de las oportunidades, transformando nuestras vidas de forma tan problemática como sorprendente. Las redes informáticas son la fuente de enormes cantidades de conocimiento, que pueden predecir el tiempo, identificar donantes y receptores de órganos o analizar la complejidad del genoma humano Shindler, 2002.

La vinculación de ideas a través de una autopista de la información satisface el hambre primordial que tienen los humanos de pertenecer y comunicarse. Las primeras civilizaciones, para satisfacer este deseo, crearon autopistas de la información de palomas mensajeras Palmer, 2006. La historia de las redes informáticas comienza en el siglo XIX con la invención del telégrafo, el teléfono y el radiotelégrafo.

El segundo precursor de las redes informáticas modernas fue el teléfono. Supuso un importante avance respecto al telégrafo, ya que personalizaba las telecomunicaciones, llevando las voces y las emociones del emisor al receptor. A diferencia de su predecesor, el telégrafo, las redes telefónicas crearon circuitos virtuales para conectar los teléfonos entre sí Shindler, 2002.

Historia Leonard Kleinrock, en 1961, propuso la idea de ARPANET, una de las redes informáticas más antiguas, en su artículo titulado «Information Flow in Large Communication Nets». En aquella época, la red telefónica era la red más influyente del mundo. En una red telefónica, la información se transmitía del emisor al receptor mediante la conmutación de circuitos.

Cuando los ordenadores empezaron a cobrar importancia y eran costosos, se hizo necesario conectar estos ordenadores para compartirlos con usuarios presentes en diferentes lugares geográficos. Sin saberlo, tres grupos de investigación de distintas partes del mundo empezaron a inventar el concepto de conmutación de paquetes como alternativa a la conmutación de circuitos. Leonard Kleinrock publicó el primer trabajo sobre las formas de conmutación de paquetes.

En el caso de las fuentes de tráfico intensas, el trabajo de Kleinrock demostró con elegancia la eficacia del enfoque de la conmutación de paquetes utilizando la teoría de colas. En el Instituto Rand, Paul Baran empezó a investigar al mismo tiempo el uso de la conmutación de paquetes para la seguridad de la voz en las redes militares. Mientras tanto, las ideas sobre la conmutación de paquetes también se desarrollaban en el National Physical Laboratory de Inglaterra por Donald Davies y Roger Scantlebury.

En 1969, la conmutación de paquetes fue utilizada por primera vez por ARPANET. ARPANET comenzó a desarrollarse en 1966 y UCLA y SRI fueron los dos primeros nodos que se conectaron para iniciar oficialmente ARPANET en 1969. En abril de 1969, apareció el primer RFC Request for Comments, un documento que define y proporciona información sobre las comunicaciones informáticas, la red p