Servicios sociales me ha quitado a mi hijo

¿Qué pasará si me escapo con mi hijo para evitar la intervención de los Servicios Sociales?

Antes de decidir la retirada de la custodia de su hijo por motivos de abuso o negligencia, lo que se conoce como «protección», a menos que se trate de una situación de emergencia, es probable que haya participado en reuniones de protección de la infancia. En el momento en que los servicios sociales se plantean seriamente la posibilidad de solicitar al tribunal una orden de acogimiento forzoso, deberían habérselo notificado y haber celebrado una «reunión previa al procedimiento» o haberle enviado una «carta de intención» de acudir al tribunal. En esta fase, es posible que desee ponerse en contacto con un abogado para que le ayude con el asesoramiento jurídico durante todo el proceso.

Aunque los servicios sociales consideren que su hijo debería estar bajo custodia, a menos que tengan motivos para pensar que es peligroso que permanezca con usted, deberían solicitar una orden de custodia provisional y no llevarse a su hijo a menos que el tribunal dicte una orden. El trabajador social puede preguntarle si está de acuerdo en que su hijo sea acogido voluntariamente hasta que se aclare la situación, pero siempre debe buscar asesoramiento independiente, preferiblemente de un abogado, si tiene alguna duda sobre si es una buena idea. El Grupo de Derechos Familiares puede asesorarle.

Si la seguridad de su hijo ha sido motivo de preocupación inmediata, es posible que los servicios sociales hayan recurrido a la policía y que no hayan tenido tiempo de solicitar una orden judicial de alejamiento de sus hijos. En esta situación, su hijo puede permanecer bajo protección policial durante 72 horas como máximo. Si el tribunal ha dictado una orden de protección de urgencia, su hijo se convierte en un niño bajo tutela y esta orden dura 8 días, con una posible prórroga de 7 días más.

Si todavía no tiene un abogado, es importante que intente conseguir uno inmediatamente o que busque asesoramiento legal. Los Servicios de Menores deben ver primero si su hijo puede ser cuidado por alguien de su familia y, si esto no es una opción, se considerará el acogimiento familiar no relacionado o un hogar infantil. Si el niño es acogido por un pariente, esa persona debe ser evaluada como cuidador de acogida por los Servicios de la Infancia, aunque existe un proceso de aprobación temporal para que el niño pueda mudarse antes de que se haya realizado una evaluación completa.

Si ningún familiar o amigo puede cuidar de su hijo, éste se quedará con un cuidador de acogida autorizado o en un hogar infantil. Si su hijo es muy pequeño, el trabajador social puede decidir que su hijo viva con una familia de acogida que luego solicitará su adopción, a veces llamada familia de acogida o de «planificación concurrente». Si no quiere que su hijo sea adoptado, debe consultar a un abogado inmediatamente.

Los servicios sociales pueden llevarse a un niño de su casa si se dicta una orden de protección de urgencia o una orden de acogimiento provisional durante o antes de que tenga lugar el procedimiento de acogimiento, o cuando se ha dictado una orden permanente después de que haya concluido el procedimiento de acogimiento. Los servicios sociales también pueden separar a un niño de sus padres y colocarlo en un centro de acogida temporal si los padres están de acuerdo con ello y han firmado voluntariamente un Acuerdo de la Sección 20. Cuando los servicios sociales intervienen, usted tiene derecho a una representación legal.

Podemos proporcionarle asesoramiento y representación expertos a lo largo de los procedimientos de atención, cuando se conceden órdenes de protección y cuando le preocupa que le quiten a su hijo. A menudo se dispone de asistencia jurídica, independientemente de sus medios. Algunos elementos de los medios de comunicación parecen sugerir que los servicios sociales retiran a los niños por lo que a menudo se describe como razones triviales.

Lamentablemente, hay veces en que los servicios sociales no tienen más remedio que separar al niño del cuidado de sus padres para evitar que sufra un daño importante. En caso de emergencia, la autoridad local puede solicitar al tribunal una orden de protección de emergencia con el fin de retirar al niño del cuidado de los padres. Sin embargo, si el asunto no es urgente, en la inmensa mayoría de los casos los servicios sociales habrán intervenido con la familia mucho antes de que se contemple la retirada del niño.

En una etapa anterior, el niño puede haber sido colocado en un «plan de necesidad del niño» o en un «plan de protección del niño». Los servicios sociales tratarán de ayudar a las familias en la medida de sus posibilidades con la esperanza de evitar los procedimientos de tutela. Si la autoridad local contempla seriamente la posibilidad de iniciar un procedimiento, puede convocar una reunión previa al procedimiento, a veces conocida como reunión PLO, para ver qué se puede hacer para ayudar a la familia, trabajar con los padres y ver si se pueden hacer cambios para evitar el procedimiento.

Cuando se han planteado problemas de protección de un niño en una autoridad local, por ejemplo, Leicester, cualquier medida adoptada por los padres para trasladarse a una nueva zona, por ejemplo, Manchester, dará lugar a una remisión de protección a la nueva autoridad local. Esto significa que la familia tendrá que someterse a una evaluación y a un trabajador social dentro de su nueva área local para abordar cualquier problema de protección