Que son los nutrimentos y como se clasifican

Hasta ahora, hemos clasificado los nutrientes como macronutrientes o micronutrientes y en función de si son o no energéticos. Hay otra forma de clasificar los nutrientes: orgánicos o inorgánicos. Cuando se piensa en la palabra «orgánico», se puede pensar en cómo se producen los alimentos con o sin fertilizantes y pesticidas sintéticos, pero en este caso nos referimos a la estructura química de un nutriente.

Los nutrientes orgánicos incluyen los macronutrientes carbohidratos, proteínas y grasas y las vitaminas. Un nutriente orgánico contiene carbono e hidrógeno. Los nutrientes orgánicos pueden ser fabricados por organismos vivos y son complejos, ya que están formados por muchos elementos: carbono, hidrógeno, oxígeno y, a veces, nitrógeno, unidos entre sí.

En cierto sentido, están «vivos» y, por tanto, pueden destruirse o descomponerse. La vitamina E que se muestra a continuación es una molécula orgánica, porque contiene átomos de carbono e hidrógeno. La vitamina E es sintetizada por las plantas y puede ser destruida por el calor durante la cocción.

Estos seis nutrientes se clasifican además según su tamaño y energía. Los hidratos de carbono, las proteínas y las grasas son macronutrientes porque constituyen la mayor parte de la dieta. Las vitaminas y los minerales son micronutrientes porque se necesitan en cantidades mucho más pequeñas.

Por ejemplo, una persona media consume unos 9,5 litros de comida y agua al día, pero sólo un octavo de cucharadita de eso son vitaminas y minerales. Esto no significa que las vitaminas y los minerales no sean importantes. La llave de contacto es sólo una pequeña parte del coche, pero es difícil que arranque sin ella.

Una deficiencia de B12, sólo una de las ocho vitaminas del grupo B, puede provocar anemia, hipersensibilidad de la piel y degeneración de los nervios periféricos con resultado de parálisis Whitney & Rolfes, 2012. Es posible que hayas notado la omisión del agua como macronutriente. Sin duda, la gente necesita un gran suministro de agua; sin embargo, el agua es un micronutriente porque no contiene energía.