Paja y dos vasos de agua

Era una noche oscura y tormentosa. Al no poder seguir conduciendo, dos camioneros, John y Bill, se quedaron atrapados en la ingeniosa parada de camiones de aquí y decidieron cenar juntos. Al final de la cena, Bill se dio cuenta de que su vaso de agua estaba vacío mientras que el de John seguía lleno.

Bill estaba terriblemente sediento, y como las camareras estaban muy ocupadas, metió su pajita en el vaso de John, puso el dedo en la parte superior para atrapar el agua, pasó la pajita a su vaso y soltó el agua. Se preguntó qué pasaría si hiciera esto una y otra vez. ¿Acabaría teniendo la misma cantidad de agua en los dos vasos?

Iga y Killpatrick definen el movimiento de la pajita como la introducción de una pajita en un vaso de agua hasta que toque el fondo. Así, la pajita se llena hasta la misma altura que el agua del vaso. El agua atrapada se transfiere entonces a otro vaso.

Para que veas lo que ocurre, vamos a intentarlo de nuevo, con una diferencia. Esta vez, utiliza dos pajitas. Coloca ambas pajitas en el líquido e intenta beber a través de las dos a la vez.

Sigue funcionando muy bien. Dos pajitas funcionan tan bien como una. Ahora hagamos otro cambio.

Deja una pajita en el líquido y sujeta la otra al lado, pero en la parte exterior del vaso. Con una pajita en el líquido y la otra en el aire, intenta beber con ambas pajitas. ¿Funciona igual de bien de esta manera?

No. De hecho, no funciona en absoluto. Lo único que te entra en la boca es aire. ¿Por qué?

Para entender la paja, tenemos que entender la presión del aire. El aire que te rodea te presiona con una fuerza tremenda. A nivel del mar, donde yo vivo, el aire te presiona con 14,7 libras de presión sobre cada pulgada cuadrada de tu piel.

También presiona el vaso y el agua que contiene. Mientras la pajita se encuentra en el vaso. La presión del aire es la misma dentro y fuera.

Cuando bebes con la pajita, sellas los labios contra la pajita y luego utilizas los pulmones y la boca para reducir la presión del aire en la boca. Lo haces expandiendo la boca o los pulmones. Ahora hay más espacio para contener la misma cantidad de aire, por lo que la presión del aire es menor.

Con dos pajitas, una de las cuales no está dentro del vaso, el aire sube por la segunda pajita hasta la boca y la presión dentro de la boca es casi igual a la presión exterior… y el agua no sube por la pajita. Ahora imagina que esto sucede en todos los bares, en todas partes, siempre.

No puedo empezar a describir lo molesto que es esto. En primer lugar, ¿quién bebe bourbon y coca-cola con una pajita? De hecho, ¿qué adulto bebe cualquier cosa que no sea un cóctel con una pajita, ya sea alcohólica o de otro tipo?

En segundo lugar, ¿por qué las chicas necesitan pajitas más que los chicos? No es que nuestros labios sean más débiles. Ni siquiera es más limpio, o más femenino, porque cualquier elemento femenino ganado por la pajita se pierde instantáneamente por el hecho de que es bourbon y maldita coca-cola.

El punto culminante de esta rareza llegó esta noche, no en el pub, sino en un restaurante chino, donde el camarero nos trajo a mi sufrido marido y a mí dos vasos de agua: uno sin pajita, para él, y otro con pajita, para mí. Es decir, agua. No es que hubiera ni siquiera una rodaja de limón, o hielo, ya sabes, algo para agitar: no.

Sólo agua normal y corriente. Con una pajita. Que Dios me ayude.

Sólo hay dos situaciones en las que me han servido agua sin pajita: o bien el camarero toma buena nota de mi rechazo a la pajita y después aprende, aunque normalmente va a poner la pajita por segunda vez, capta mi expresión y la vuelve a sacar, ¡vaya!, o bien el camarero ha sido mujer.