Imagenes del planeta tierra desde el espacio

Sólo unos pocos hombres y mujeres han contemplado la Tierra desde el espacio de primera mano. Desde ese excepcional punto de vista se han maravillado tanto de la belleza como de la fragilidad de nuestro planeta. El resto de nosotros confiamos en las imágenes tomadas por las cámaras de los astronautas y los satélites que dan la vuelta al mundo y, desde el espacio más profundo, por las misiones robóticas que miran hacia atrás a través del sistema solar.

Sin embargo, lo más importante es que estas imágenes de la Tierra desde el espacio subrayan nuestra peculiar existencia. Carl Sagan, astrofísico y divulgador científico, nació el 9 de noviembre de 1934. Falleció el 20 de diciembre de 1996, dos años después de su famosa yuxtaposición de la historia humana como una lucha sangrienta sobre una mota de polvo cósmico en su libro Pale Blue Dot. En honor a Sagan, tómese un momento para reflexionar sobre estas 27 fascinantes imágenes de la Tierra que la humanidad ha capturado desde el espacio exterior.

Aunque las expediciones a nuevos y extraños mundos suenan emocionantes, uno de los aspectos más importantes de la exploración espacial es que permite a los científicos estudiar nuestro propio planeta. Las imágenes de la Tierra captadas por los satélites no sólo ayudan a los científicos a cartografiar aspectos como la densidad de población, sino que también muestran los efectos del cambio climático, los desastres naturales y los principales frentes meteorológicos. La utilización de los datos de las imágenes de los satélites también proporciona una amplia gama de información sobre la Tierra, desde la medición del crecimiento de las plantas hasta las desviaciones químicas de la atmósfera.

Las primeras imágenes de satélite se captaron en 1947, cuando el científico John T. Mengel realizó experimentos lanzando cohetes en órbita y colocando cámaras en ellos. Las imágenes de satélite actuales son mucho más complejas y, aunque parezcan simples fotografías, en realidad son el resultado de combinar mediciones de varias longitudes de onda de luz. Stacker ha elaborado una galería con algunas de las imágenes más interesantes de la Tierra desde el espacio.

Procedentes de los distintos programas de exploración de la NASA a través de su biblioteca de imágenes, estas imágenes de satélite, captadas a millones de kilómetros de distancia, muestran una visión cercana y personal de nuestro planeta en constante cambio. El único planeta conocido que alberga vida, el Planeta Tierra está solo en nuestro universo. A lo largo de las décadas, la geografía de la Tierra ha sido captada por astronautas y naves espaciales desde el espacio.

A medida que las imágenes de satélite y la fotografía han mejorado, la visión de la Tierra desde el espacio cercano se ha vuelto más nítida y detallada. La tecnología ha permitido a las naves espaciales captar imágenes de la Tierra desde Marte y el sistema solar exterior. Las imágenes combinadas crearon la primera imagen en color de la Tierra desde el espacio.

Más: Las primeras imágenes en color de la Tierra desde el espacio Los astronautas a bordo del Apolo 8 a finales de diciembre de 1968 captaron esta vista de la Tierra. La vista muestra gran parte del hemisferio occidental, con nubes que cubren gran parte de América del Norte hacia el norte, mientras que la costa sureste de Estados Unidos y la península de Florida son visibles. Como han podido comprobar viajeros espaciales como Shatner, la atmósfera de nuestro planeta parece tan fina como la piel de una manzana en relación con la Tierra.

Aunque desde nuestra perspectiva pueda parecer ilimitada, podemos alterar su composición con emisiones con la misma facilidad con que contaminamos vastos lagos y océanos. Sin embargo, muchas noticias que cubrieron el viaje de Shatner olvidaron mencionar sus comentarios sobre la fragilidad de la atmósfera de la Tierra: comentarios que podrían haberse dirigido fácilmente a los delegados que llegan a la conferencia de la ONU sobre el cambio climático COP26 que se celebra en Glasgow. El viaje de Shatner fue posible gracias a la empresa de exploración espacial Blue Origin, fundada por Jeff Bezos en el año 2000, y, como es lógico, ha sido objeto de críticas.

Bezos, el multimillonario fundador del gigante del comercio electrónico Amazon, ha logrado su éxito astronómico vaciando la infraestructura cultural y comercial de las zonas locales de todo el mundo, y ha sido condenado por gastar miles de millones en la expansión de la industria del turismo espacial en lugar de mejorar el medio ambiente en la Tierra. A diferencia de la representación de Earthrise de un planeta medio sombreado tomado desde el norte, esta foto mostraba toda la Tierra desde el sur, incluyendo la primera vista de la Antártida. Esta visión de un globo acuático, centrada en Madagascar y no en un país occidental, apareció como un manifiesto fotográfico a favor de la igualdad mundial.

Con un ojo humano tras el objetivo, la humanidad se encontró cara a cara con la Madre Tierra en una imagen que se ha convertido en una de las fotografías más reproducidas de todos los tiempos. Viajar al espacio para ver en persona esta visión transformadora es, por supuesto, imposible para la gran mayoría de la población. Desde 1972, ningún ser humano ha salido de la órbita terrestre ni ha visto toda la Tierra, y muy pocos lo harán jamás.

Aunque los grandes acontecimientos, como los incendios forestales o las erupciones volcánicas, son visibles desde el espacio, pueden acabar pareciendo pequeños e insignificantes en comparación con el resto del planeta, colgado en la extensión del espacio. Esta es una de las razones por las que las imágenes de la Tierra son tan convincentes: proporcionan una visión humilde de la humanidad, mostrando lo pequeños que somos en el universo.