Para que se lee un poema

Leer bien la poesía es en parte actitud y en parte técnica. La curiosidad es una actitud útil, especialmente cuando está libre de ideas preconcebidas sobre lo que es o debe ser la poesía. Una técnica eficaz orienta la curiosidad hacia la formulación de preguntas, atrayendo al lector a una conversación con el poema.

El objetivo de una lectura atenta es a menudo plantearse una cuestión de sentido, una pregunta interpretativa que tiene más de una respuesta. Dado que la forma de un poema forma parte de su significado, por ejemplo, rasgos como la repetición y la rima pueden ampliar o extender el significado de una palabra o idea, añadiendo énfasis, textura o dimensión, las preguntas sobre la forma y la técnica, sobre los rasgos observables de un poema, proporcionan un punto de entrada eficaz para la interpretación. Para plantear algunas de estas preguntas, tendrá que desarrollar un buen oído para las cualidades musicales del lenguaje, en particular para saber cómo se relacionan el sonido y el ritmo con el significado.

Este enfoque es una de las muchas formas de entrar en un poema. Es probable que hayas llegado hasta aquí después de pelearte con un poema. Hiciste un esfuerzo valiente, pero al final te encontraste enterrado bajo cláusulas y metáforas, perdido sin la luz del significado.

Te encogiste de hombros y cerraste el libro. El poema no quería que lo entendieras. Ese es el objetivo de la poesía, ¿no?

Bueno, no exactamente. Aprender a leer poesía es como aprender un nuevo idioma. Necesitas nuevas herramientas y estrategias, diferentes de las que ya utilizas para leer novelas.

Una vez que tengas las herramientas adecuadas, leer poesía será más fácil y divertido, y mi esperanza es que empieces a leer poesía por placer en lugar de sólo cuando te la asignen. Ahora, antes de profundizar demasiado en esto, debes saber que esto es sólo una guía para lo básico. Voy a incluir el tipo de cosas que quería que supieran mis estudiantes de literatura americana de la escuela secundaria.

Eso significa que hay un enorme mundo de poesía más allá de esto. Esta guía es sólo para cuando te estás iniciando en la interpretación de la poesía. No quiero que mires esto y pienses: «¡Dios mío, voy a tener que hacer *todo eso* para cada poema que lea durante el resto de mi vida!

No. Sinceramente, te aseguro que no lo harás. Una vez que empieces a practicar, la lectura de poesía será cada vez más natural, ¡te lo juro! Sólo se necesita un poco de tiempo.

Ezra Pound dice que el poema debe funcionar al nivel de una persona para la que un halcón es simplemente un halcón. Es un consejo excelente. Lee también así, en un nivel literal primero.

Lee lo que tienes delante. Y el siguiente consejo, que parece un poco redundante pero no creo que lo sea, es leer todas las palabras. No sólo hay que leerlas, sino que hay que leerlas en la forma en que están ensambladas.

No me encuentro con esto con los lectores principiantes tanto como con los lectores con un poco de experiencia, pero de repente hay una necesidad de saltar del lenguaje de la página a los significados o símbolos ocultos que puedan estar presentes. Al hacerlo, he tenido un gran número de estudiantes que se han saltado una palabra clave. La diferencia está en saltarse la palabra «no».

No quiero que nadie se preocupe por los significados secundarios o las sugerencias simbólicas hasta que no haya entendido bien lo que está diciendo a nivel literal. En una forma de arte que se escribe en líneas, hay una gran tendencia a querer leer líneas. Pero las líneas, en muchos casos, no tienen sentido y no contienen significados completos.

Si nos detenemos al final de cada línea como si acabáramos de leer un enunciado completo, y todos lo hacemos en una cierta fase inicial de la lectura, nunca sacaremos nada del poema porque no habremos entendido qué es lo que se está diciendo. A los poemas les ocurre lo mismo que a todo lo que se escribe en inglés: su unidad básica de significado es la frase, y no debemos ignorar este hecho. Si no hay puntuación al final de la línea, queremos mantener esa pausa mientras los ojos se desplazan hacia atrás, y no queremos dejar caer la voz como si la frase hubiera terminado.

Hay que mantener el ritmo y la fluidez en la medida de lo posible. Ahora, si hay una coma, queremos hacer una pausa como si hubiera una coma, pero no como si hubiera un punto. Y si hay un punto o un punto y coma o un signo de interrogación, algo que se aproxima a un punto final, queremos hacer un punto final allí y entender que llegamos al final de algún tipo de unidad de significado.

Así es como la poeta lo entendió cuando lo escribió y nosotros también deberíamos hacerlo. El aspecto de la rima en la poesía facilita a los niños el aprendizaje de nuevas palabras. Alivia la presión de la experiencia de aprendizaje en tu hijo, permitiéndole aprender el lenguaje de una manera divertida, creativa y atractiva.

La naturaleza rítmica de la poesía también crea un contexto para aprender palabras desconocidas. Como adultos, a menudo olvidamos lo difícil que puede ser aprender nuestra lengua materna hablada. La lectura y la repetición de poemas para preescolares en voz alta ayuda a los niños a practicar el tono, la inflexión de la voz y el volumen.

Leer poesía regularmente con tu hijo en edad preescolar le permite desarrollar su función cognitiva temprana.